Un año histórico, en todos los sentidos

En marzo de 2020 el coronavirus SARS-CoV-2 paraba la actividad económica y social de buena parte del mundo. La agilidad y la capacidad de adaptación (o incluso transformación) de las organizaciones y de sus equipos a la pandemia ha sido clave, en un año histórico en el que la relevancia de la innovación en salud y de la investigación para la humanidad ha quedado bien patente.

En el caso de Biocat, con un equipo pequeño pero una infraestructura de sistemas moderna, pudimos trasladar "la oficina" fácilmente al sistema online, e hicimos un esfuerzo importante para adecuar y modificar los proyectos y programas a la nueva situación, atendiendo a las tres prioridades estratégicas que incluimos al nuevo Plan Estratégico 2020-2023 presentado a Patronato en diciembre de 2020:

1) impulso a la transferencia de tecnología, el desarrollo de talento y la aceleración;

2) voz propia experta con retos y propuestas sectoriales dando apoyo estratégico a la Administración y otras entidades del ecosistema;

3) proyección y posicionamiento internacional de la BioRegión y de sus agentes, facilitando la atracción de inversión, las conexiones internacionales y la influencia internacional en políticas sectoriales.

A lo largo de esta memoria se repasan en sección específica los proyectos y actividades a los que se ha dedicado más recursos y que han tenido un impacto destacable, como el apoyo a la financiación de proyectos Covid junto con la Dirección General de Innovación en Salud , la publicación de la séptima edición del Informe sectorial de la BioRegión con la colaboración de Amgen, los primeros Premios Àlex Casta al mejor pitch, los programas de aceleración CRAASH Barcelona y d·HEALTH Barcelona, y también, la difusión y proyección de las capacidades de la BioRegión para mejorar la reputación internacional del ecosistema. También cabe mencionar la estrecha colaboración y entrada en el Board del Consejo Europeo de BioRegiones (CEBR) y la participación en proyectos europeos como Boost4Health que promueve la competitividad internacional de nuestras startups o EATRIS+ que contribuye a apoyar la sostenibilidad a largo plazo de la infraestructura EATRIS, proporcionando herramientas científicas innovadoras a la comunidad investigadora, entre otros.

Desafortunadamente, algunos de los proyectos o actividades que estaban planificadas en el programa 2020 tuvieron que posponerse debido a la pandemia y esperamos poder desplegarlos durante 2021.

Crecimiento sectorial imparable en tiempos de recesión

Ni el coronavirus pudo con la tendencia ascendente de un sector que llevaba 5 años consecutivos superando la barrera de los 100 millones de inversión levantada por startups de salud. La BioRegión vio una cifra histórica en cuanto a financiación conseguido, participación internacional de inversores y número de empresas creadas, destacando particularmente el subsector digital health que destaca en crecimiento sobre el resto. Esta información, junto con otros indicadores importantes de innovación (como el número de participaciones en ensayos clínicos de la Covid-19) de par y una síntesis de los retos y las oportunidades que afronta el sector, se recogieron en el Informe de la BioRegión 2020 que se presentó en el mes de septiembre junto con CataloniaBio & HealthTech (las cifras definitivas del año se presentaron en enero de 2021).

Liderazgo estratégico en un momento clave

"Sólo un país innovador, capaz de basar su competitividad en el conocimiento para el beneficio de su sociedad y de la población global, puede estar preparado para lo que nos enfrentamos."

Este es uno de los mensajes que se incluyeron en el documento Recuperamos la iniciativa, por ejemplo: las claves de la Preparación y Respuesta", una propuesta colaborativa liderada por Biocat que sumó las principales entidades tractoras de la innovación del país (CataloniaBio & HealthTech, Cámara de Comercio de Barcelona, Eureca, FENIN, Foment, PIMEC, Tech Barcelona y LEITAT) y que se presentó al Gobierno durante los primeros meses de la pandemia. El objetivo era no sólo sugerir medidas y acciones concretas para mejorar la preparación de Cataluña para hacer frente a la Covid-19 y futuras pandemias, sino también proporcionar una visión estratégica alineada con los programas transversales y los grandes acuerdos de país como el PN@SC (Pacto Nacional para la Sociedad del Conocimiento), la CORECO (Plan para la Reactivación Económica y Protección Social) o la estrategia Cataluña 2022, sobre los que el país dibuja su futuro, y que sin duda han de contar con el impulso de un sector altamente competitivo y una industria tractora del crecimiento y la competitividad como es el de las ciencias de la vida y la salud.

En paralelo a este ejercicio de influencia y thought leadership, Biocat reaccionó rápidamente - en coordinación con la Dirección General de Investigación e Innovación en Salud (DGRI) y la Agencia de Calidad y Evaluación Sanitarias de Cataluña (AQuAS) - en la convocatoria y gestión de unas ayudas de urgencia dirigidos a los centros de investigación IRISCAT (Institutos de investigación e innovación en Salud de Cataluña) para financiar con 4 millones de euros un total de 19 proyectos de investigación e innovación para la prevención y tratamiento de la Covid-19. Aparte de la inyección financiera, la constitución de una "red COVID", dinamizada por Biocat, para hacer seguimiento de las necesidades de los proyectos, impulsar economías de escala, reforzar las sinergias y organizar encuentros para dar visibilidad a los proyectos, otorgar galardones a los más disruptivos y poner en común con toda la comunidad científica los avances de la investigación puntera que se estaba desarrollando desde la BioRegión.

Uno de los pilares del Plan estratégico aprobado durante 2020 para Biocat es justamente el de desplegar la voz propia y la influencia estratégica de Biocat. Tres acciones clave durante 2020 han dado respuesta a este mandato estratégico:

1.- dar soporte experto a la Administración en sus planes y propuestas estratégicas en investigación e innovación en Salud (PERIS 2021-2027);

2.- representar el ecosistema innovador en ciencias de la vida y la salud en sus retos y necesidades del sector (participación, en colaboración con las instituciones europeas EIT Health y DG GROW de la CE) en la elaboración de un mapa de capacidades en producción de vacunas y de desarrollos terapéuticos para la Covid-19 a nivel de toda la UE, haciendo participar a las empresas y entidades de la BioRegión en las tomas de decisiones asociadas)

3.- canalizar y aglutinar iniciativas del ecosistema innovador para responder a los retos de país (propuesta de aglutinación y priorización de propuestas para los Fondos Next Generation EU, contribuyendo a construir uno de los pilares, el Hub de Terapias Emergentes y Medicina Personalizada, junto con entidades clave del sistema como el Banco de Sangre y Tejidos y Catalonia Bio & HealthTech, del proyecto Salud 2030, uno de los 27 proyectos del Plan Next Generation Catalonia.